La rana de la fachada de la Universidad de Salamanca

Hablaremos ahora de la famosa rana de la fachada de la Universidad de Salamanca. Sobre ella existen muchas teorías y leyendas que intentan explicar cuál puede ser su significado. Vamos a intentar mostrar ahora todas las que se conocen, para que puedan elegir la teoría que les parezca más correcta:

Una teoría dice que la rana es un símbolo del apocalipsis, ya que el libro bíblico que trata el tema del apocalipsis tiene una frase que habla de la atribución de la destrucción del mundo a “tres espíritus inmundos semejantes a ranas”. Por esta razón, después de la muerte, quedaría solo la rana o sapo, y por este motivo se encontraría reflejada en la fachada sobre la calavera. Esto además tiene sentido al conocer la iconografía de la fachada, ya que esta cuenta con dos cuerpos, uno basado en lo terrenal y otro en el poder religioso y místico.

Otra teoría o leyenda dice que realmente no se trata de una rana, sino de un sapo, ya que estos son los que andan rondando las tumbas y muertos. Se trataría entonces de una alusión a lo malo, la muerte o el pecado. Hay entonces un importante contraste con la fachada, de gran belleza, y se encuentra al lado del friso que une al dedicado a Reyes Católicos y a Carlos V, que representan el poder terrenal, simbolizando así que los reyes tienen la condición humana y mortal (Memento mori) y la frase de hasta el rey es polvo y al polvo retornará.

Una teoría reciente enunciada por el catedrático Benjamín García-Hernández defiende que las tres calaveras representarían a los 3 hijos de los reyes católicos que habían fallecido anteriormente a la construcción de la fachada, es decir a Isabel, María y Juan. De esta forma, se trataría de recordar que no es posible la resurrección de estos. Concretamente, haría referencia a Juan de Castilla y Aragón, el cual había muerto antes de los 20 años por exceso de actividad sexual con su mujer María Manuela de Portugal (hoy en día se dice que sería por tuberculosis), por esta razón a la rana se le conoce también como Juanita, representando al príncipe Juan fallecido por un acto que podría considerarse lujuria o pecado (símbolo de la rana).

La Inquisición también entra en juego en otra de las numerosas teorías, ya que el sapo representa el diablo o mal, relacionado por tanto con las brujas, que utilizaban las secreciones dérmicas de los sapos para entrar en una especie de trance. Muchos herejes fueron condenados por la Inquisición después de confesar haber formado parte del culto a los sapos, aunque esto ocurría sobretodo en Alemania. Según esta teoría, así se querría dar la advertencia de que si los alumnos practicaban brujería serían ajusticiados.

Otra teoría sostiene que la rana es un símbolo de tentación sexual, lo que unido al símbolo de la calavera (que sería la muerte) alertaba a los estudiantes de la universidad de Salamanca de que las mujeres podrían distraerlos de los estudios, ya que en esta zona merodeaban muchas prostitutas que querían prestar sus servicios a estos estudiantes y profesores. Estas conductas conllevaban un riesgo muy alto de sífilis, por lo que se querría señalar que la lujuria da paso a la muerte.

Otra leyenda relacionada con la realeza dice que la rana se coloco en memoria de Felipe el Hermoso. Éste fue marido de Juana la Loca, y falleció en 1507 tras beber agua fría tras un partido de pelota. Tras su muerte, la esposa realizó una procesión desde Burgos hasta Granada, ciudad en la que se le dio sepultura. Se decía que tal era la obsesión de Juana, que esta evitaba pernoctar junto al féretro en conventos por celos hacia las monjas. Quizás entonces el sapo representaría la locura de Juana ante la muerte de su esposo. Además, sería Juana la que sufragó parte de los costes de esta fachada.

Finalizando con las leyendas, hay que nombrar aquella que habla del reto de buscar la rana en la fachada. Según esta, el estudiante que encontraba la rana tendría buena suerte en los estudios y, si en un tiempo estimado no la podía encontrar, fracasaría en los exámenes.

Una vez expuestas estas leyendas, conspiraciones y teorías, es importante decir que uno no debe quedarse con el detalle de la rana en la fachada, ya que el resto de la misma en su conjunto es de gran belleza y de ahí que sea tan conocida y admirada. Detrás de la fachada se encuentra la biblioteca histórica de la Universidad de Salamanca, en la que se encuentran libros “incunables”, que son actualmente uno de los legados más importantes de la edad media en Europa.

2021-08-30T19:19:19+00:00